Liber Arce


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Liber Arce, Uruguay. es el primer muerto por represión del Estado en una manifestación estudiantil. Cada 14 de Agosto es el "Día de los mártires estudiantiles". Esta es la historia de un joven como muchos en Uruguay, estudiante, trabajador y militante universitario.


 

Arce, Liber

(Montevideo, 1938- Montevideo, 1968) Líber Arce nació el 30 de octubre de 1938, en Montevideo. Vivió toda su vida en el Cerrito de la Victoria, y cursó primaria en la Escuela N o 56 de Las Acacias, ciclo básico en el Liceo Rodó y preparatorios en el IAVA. Ingresó a la Facultad de Arquitectura a fines de los años ’50, afiliándose a la Unión de la Juventud Comunista (UJC) en 1958, en medio de las luchas estudiantiles y obreras por la aprobación de la Ley Orgánica. Complementaba sus estudios en Arquitectura con el trabajo en el puesto de frutas y verduras que sus padres atendían en distintas ferias montevideanas, entre ellas la de Tristán Narvaja. En paralelo, militaba tanto en el círculo de Arquitectura de la UJC como en el gremio de la Facultad, el CEA. En 1960 visitó nuestro país el presidente norteamericano Dwight D. Eisenhower, en el marco de una gira por Sudamérica, marcada por la creciente tensión entre EEUU y Cuba. Al pasar el cortejo presidencial por la Facultad de Arquitectura, los estudiantes del CEA –entre ellos Líberdesplegaron un enorme cartel de unos cincuenta metros de largo, que rezaba: “Fuera el imperialismo yanqui de América Latina”. Este hecho desató una fuerte represión policial que resultó en un joven estudiante herido de bala. El compromiso político de Líber Arce lo llevó a ser partícipe de varios hechos que constituyen verdaderos mojones en el devenir de las luchas sociales del Uruguay en los años ’60. Así, en 1961 estuvo en la defensa del local central del Partido Comunista de Uruguay (PCU), cuando fue asaltado por provocadores fascistas luego de una manifestación contra la revolución cubana. Fue en esos enfrentamientos que Jaime Pérez, entonces edil departamental, resultó herido de gravedad. En 1964, fruto de fuertes presiones del Departamento de Estado norteamericano, el Uruguay rompió relaciones diplomáticas con Cuba. Este hecho desencadenó grandes protestas y movilizaciones. Luego de una movilización de la FEUU por 18 de Julio, duramente reprimida por la policía, cientos de estudiantes se refugiaron en el edificio central de la Universidad. La policía tendió un cerco que no dejaba entrar ni salir a nadie del edificio, dándose lugar así a lo que posteriormente se dio en llamar el “primer sitio a la Universidad”. Los estudiantes permanecieron cercados durante 36 horas. Entre ellos estaba Líber, que también participó del “segundo sitio” a la Universidad, producido en 1967, cuando el presidente norteamericano Lyndon B. Johnson visitó nuestro país para participar de la “Reunión de Jefes de Estado americanos” de la OEA, en el Hotel San Rafael de Punta del Este. Antes de eso, en 1965 decidió poner pausa a sus estudios de Arquitectura, que le significaban un esfuerzo económico cada vez más difícil de afrontar con los magros ingresos que le reportaba el trabajo en la feria, y la venta de libros de la editorial EPU. Contribuyó también a esta decisión el ofrecimiento que se le hizo desde la UJC de viajar a la Unión Soviética a participar de cursos de formación en marxismo-leninismo, en la Escuela Central del Komsomol, la organización juvenil comunista soviética. La formación duró todo un año lectivo, de setiembre a junio, meses durante los cuales tuvo oportunidad de conocer de cerca no solamente la cultura soviética, sino la de muchas otras partes del mundo a través del intercambio con otros jóvenes de la Escuela. A su regreso al Uruguay, su primo Hulmer Arce, estudiante de Odontología y también militante de la UJC, lo convenció de ingresar a la Escuela de Prótesis Dental, a fin de obtener un oficio calificado que le permitiera costear los gastos en materiales que le significaban los estudios de Arquitectura. En 1967 ingresó a la “Escuelita”, como se la conocía en Odontología. Se incorporó en seguida al Centro Estudiantil de Odontología (CEO) y al círculo respectivo de la UJC. A esa altura, ya era también “Responsable de Literatura” de la UJC, lo cual significaba organizar la distribución, venta y difusión de la literatura que editaba EPU, así como de revistas en español editadas en el campo socialista, particularmente soviéticas y cubanas. A comienzos de junio de 1968, los estudiantes universitarios y de enseñanza media llevaron adelante movilizaciones que fueron duramente reprimidas por la policía. Los estudiantes exigían un presupuesto justo para la educación, en particular el pago de 500 y 140 millones de pesos que el gobierno adeudaba a UDELAR y UTU, respectivamente, así como un “boleto popular” y la nacionalización del transporte. A pesar de la magnitud de estas movilizaciones y de la represión desatada, no fueron la excusa esgrimida por el gobierno encabezado por Jorge Pacheco Areco para decretar, el 13 de junio, Medidas Prontas de Seguridad. El gobierno justificó la adopción de las Medidas en el conflicto de la banca oficial –en los hechos los trabajadores de banca oficial enfrentaban desde el 7 de junio un lockout patronal-, y en una inexistente “huelga por tiempo indeterminado dispuesta por parte de los funcionarios de la Administración Central, afiliados a la Asociación Nacional de Funcionarios Públicos”. El Decreto no hizo sino acrecentar la protesta social, particularmente del movimiento obrero y estudiantil. En la madrugada del 9 de agosto, el gobierno pachequista cometió una inédita violación a la autonomía universitaria, al allanar distintos locales universitarios: el edificio central, las Facultades de Arquitectura, Agronomía, Medicina y la Escuela Nacional de Bellas Artes. La excusa esgrimida fue que en dichos centros “anidaba la subversión”, en palabras del entonces Jefe de Policía, Coronel Alberto Aguirre. Se buscaba, además, información que pudiera dar con el paradero de Ulises Pereyra Reverbel, presidente de UTE secuestrado por el MLN dos días antes. Fue contra este atropello, por el levantamiento de las Medidas y por mayor presupuesto para la Universidad que estudiantes de Odontología, Veterinaria, Enfermería y Medicina del Hospital de Clínicas, se congregaron en la Facultad de Veterinaria el lunes 12 de agosto. El objetivo era difundir entre los vecinos de la zona las reivindicaciones estudiantiles, y realizar una movilización rápida sin aviso previo, para evitar la represión. La FEUU había resuelto realizar tres de estas “operaciones relámpago” en Montevideo ese día, en Veterinaria, Agronomía y en el centro montevideano. Por supuesto que Líber Arce se encontraba entre los pocos cientos de estudiantes que a media mañana se disponían a salir de la Facultad por la calle General Prim (hoy Líber Arce), rumbo a Rosell y Rius. Luego de avanzar algunos metros, se toparon con un vehículo policial del que bajaron tres policías y un oficial, Enrique Tegiachi Brenes. Los policías pertenecían a la Seccional Novena, cuyo comisario, Juan María Lucas, formó parte del selecto grupo de policías escogidos por la CIA a comienzos de 1968, como germen inicial de la futura Dirección Nacional de Información e Inteligencia. Poco tiempo después, Lucas formaría parte además del Escuadrón de la Muerte. Al ver a los policías, en un comienzo los estudiantes retrocedieron. Luego, uno de ellos avanzó y tras él una estampida de compañeros suyos hizo retroceder a los agentes. Tegiachi desenfundó entonces una pistola fuera de reglamento marca Tala calibre 22, adquirida en Buenos Aires durante una “capacitación” en la temida policía bonaerense. El segundo disparo que realizó entró por la parte posterior de la raíz de la pierna izquierda de Líber, impactando en la arteria femoral. Poco después fue conducido al Hospital de Clínicas, donde ingresó en estado de shock, estabilizándose varias horas después. Pese al éxito inicial de la intervención a que fue sometido, Líber falleció sobre las 10.30 de la mañana del 14 de agosto de 1968. Su sepelio fue una de las mayores concentraciones que registra la historia nacional. Desde el balcón del despacho del Rector Oscar Maggiolo y dirigiéndose a aquella silenciosa multitud, el secretario general del CEO, Juan Pablo Rivoir, dijo sobre su compañero y amigo: Ingresó [a la FEUU] luchando, buscó allí su puesto y estuvo siempre en el primer lugar. Era el compañero más abnegado (...) aquel a quien nunca ningún militante oyó decir que no a una tarea. Callado. Por su modestia. Solidario. (…) Te despedimos con nuestro compromiso ante ti de que haremos todo luchando por tus ideales, por la unidad, por la libertad, por la democracia, por las instituciones, por la Universidad, para lograr el Uruguay de la segunda y definitiva independencia. En el entierro en el Cementerio del Buceo, el único orador fue el Rector Maggiolo, en representación de toda la Universidad de la República: En épocas normales la vida de la Universidad se centra en la enseñanza y la investigación; en épocas anormales, como la que estamos viviendo, nuestra misión es formar conciencia y defender nuestras libertades, la justicia social, las leyes y la Constitución de la República. Y es en la defensa de esta legalidad y este orden constituido en que nos encontramos embarcados todos los universitarios, que cayó para siempre el joven Líber Arce. Dio lo más que un hombre puede dar, entregó su vida (...) Inspirándonos en las ideas de José Pedro Varela, manifestamos con todo el énfasis que podemos poner en este momento de profundo dolor y de sentido homenaje, la Universidad no cumpliría con su misión, si no formara hombres capaces de descubrir las imperfecciones de la sociedad en que viven, y si no les infundiera el valor para rebelarse contra esas imperfecciones. Aspiramos a que nuestra Universidad no forme solo hombres cargados de ciencia y sapiencia, sino hombres rebeldes, inconformistas, de espíritu crítico para la sociedad en que viven, buscando en el gran laboratorio que es la vida de todos los días la misma verdad que el hombre de ciencia busca en su laboratorio y transmite en la cátedra (...) La Universidad unida es una garantía de que los ideales de libertad y de justicia social volverán a imponerse en nuestra República. Y este es el mayor homenaje, el más grande homenaje que podemos brindar a este noble compañero caído en la lucha por la autonomía universitaria, por la libertad y por la soberanía de nuestro país. Manuel Caldas Tomado de Caldas, Manuel y Gatto, Sebastián (copiado). Lucha y vencerás - Una biografía de Líber Arce. Montevideo, Irrupciones Grupo Editor, 2019



 



Uruguay: Son velaos los restos del estudiante Liber Arce en edificio de la universidad. Imagen de los estudiantes congregados fuera del edificio y carteles con las siguientes leyendas: "Silencio. No caíste en vano Liber"; "Ha muerto Liber Arce"; "Nos asesinaron un compañero"; "Liber Arce asesinado por la dictadura"; "Liber Arce ha muerto. Gobierno asesino. Que renuncien los responsables". Imagen de los jóvenes caminando por la calle y colocan flores debajo de un cartel. Vigilancia policial en las calles. Imagen de los proyectiles arrojados por las fuerzas de seguridad durante la represion policial. Estudiantes llegan con una corona de flores y son depositadas en el frente de la universidad. Masiva concurrencia de estudiantes congregados en la calle. Gente formando fila en la calle para despedir los restos de Liber Arce. Marcha de la Federación de Estudiantes Universitarios del Uruguay (F.E.U.U.) por una calle con pancartas en señal de protesta. Jóvenes socorren a una mujer desmallada. Retiran el ataud del edificio y comienza la marcha hacia el cementerio. Reportero g


rafico subido en arbol para fotografiar el momento con la salida del cortejo fúnebre. Estudiantes arrojan flores sobre el ataud. Gente acompañando el coche fúnebre y estudiantes cargando sobre sus hombros el ataud. Imagen con mujeres persignandose. Helicóptero sobrevolando la ciudad. Toma aerea con edificios y avenida sin actividad y otra toma con la marcha de los estudiantes. Imagen del lugar donde su abatido Liber Arce y en el lugar se encuentra un cartel "Aquí cayo asesinado nuestro primer martir FEUU. Deposite una flor". Fachada de la Faculta de Veterinaria con rejas y carteles por la muerte de Liber Arce. Impactos de balas en paredón. Feretro ingresando a una iglesia para oficiar una misa de responso. (Sin sonido) Fecha: 15/8/1968 Duración: 4 minutos 18 segundos Código del film: C-01462